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喜来乐首页 开源软件的商业模式演变分析(四) 2020-01-11 10:35:51   阅读191

喜来乐首页 开源软件的商业模式演变分析(四)

喜来乐首页,谈完开源软件发展至今的商业模式后,最后一篇来谈开源软件公司的现况与未来。

开源软件的商业模式演变分析(四)

红帽成功的经营策略

前面说过,我认为开源软件公司要能成功,掌握的产品越底层越好,因为越底层,使用者就越多,红帽就是因为占据了最底层的操作系统,这是软件与硬件串接的第一道关卡,任何人都绕不开它,也因使用者众多,光靠技术服务的收入就可以撑起一间公司的营运,当然要成功不只这样,还必须靠正确的经营策略,红帽的策略非常明确,身为与硬件串接的第一道关卡,红帽积极与各硬件制造商、软件系统整合商策略结盟,广结善缘,以开源软件的优点加上相比windows较低的费用,让linux的安装率超过windows。

当然红帽也不只靠linux,发展过程中也向上垂直整合,持续强化整个产品线,后来收购了jboss,这是一套企业应用的中介软件(middle software),让企业能在linux 的基础上,更好的建构公司系统;2015年后更是大举向云端运算市场发展,专注在「容器丛集管理系统」kubernetes 技术上,以此推出openshift,采用paas的云端服务模式,让使用openshift平台的企业,能更方便的管理云端容器。云端运算与相关服务的市场,是资讯界未来会持续高速成长的领域。

开源软件公司的现况

2018年红帽被ibm以262亿美元收购,我认为收购的原因就是看重红帽在云端运算市场的发展潜力,怎么说呢?ibm自己的云端产品原本是走iaas模式,也就是提供云端基础设施让企业客户使用,竞争对手有aws、gcp、azure,从iaas( infrastructure as a service)这个字就知道,这种服务模式也是要以量取胜,而一般大型企业出于资产安全考量,在之前大都选择自建私有云,中小型企业才会用较多的公有云,因此iaas的模式主要客群应该是中小企业,但ibm从成立到现在,主要的销售对象都是大型客户,服务模式跟中小型企业是不一样的,因此拼不过amazon、google、microsoft的云端产品一点都不意外,这本来就不是它擅长的市场。

但ibm买红帽也不是为了要去跟aws、gcp、azure在云端基础设施上做竞争,我认为ibm接下来在云端产品的目标客群,会转回原本的客户群也就是大型企业,前面提到大型企业大都自建私有云,但在目前市场竞争那么激烈的情况下,最有效率方式其实是要采用混合云,同时横跨公、私云,甚至横跨不同公司的iaas产品,每间大型企业的需求都不同,都需要量身定做,这样的销售模式才是ibm擅长的,而在各个不同云之间转换的技术,就是kubernetes的强项,红帽在这方面的技术是仅次于google的,再加上红帽原本就跟各大it及硬件公司都有良好的合作关系,我认为这些才是ibm花费巨资买下红帽的原因。

而其他的新创开源软件公司,因为技术相对linux来讲不是那么底层,营收当然无法像红帽那样出色,甚至连转亏为盈都还没有办法,直接来看其他新创开源软件公司的市场估值,跟红帽都有相当大的落差,cloudera估值一度到41亿美元,但最后实际上市第一天只募到19亿美元,它的技术相对没那么底层,因此使用者也就少了很多,增加了经营上的困难,困难到在2018年与它的最大竞争对手hortonworks,以52亿美元合并,两者抱紧以求生存。

而github在2018年被微软用75亿美元收购,虽然被收购价比不上红帽,但已经算开源软件公司里很不错的了,为什么?因为github的定位是面向所有软件开发者的程序托管平台,任何的开源程序都可以在这免费托管,若不开放就另外收费,全世界的开发者数量是非常庞大的,而且只会越来越多,所以虽然也还在亏损当中,但微软愿意先把它买下来。

开源软件的商业模式演变分析(四)

从目前各个开源软件公司的发展历史来看,似乎开源软件公司成功后被大型it公司收购的几率蛮高的,为什么它们愿意被收购,而不是靠自己持续发展呢?

开源软件公司的未来

先说结论,开源软件公司最好的结果,大概是被it公司以高价收购。

以商业模式来说,开源软件先天就比较劣势,收入来源都是以企业技术服务为主,而这种价格无法收取太高,只能以量取胜,这也是采取订阅模式的原因之一;而服务是需要人员来处理的,客户的需求越多,技术人员也需要越多才忙得过来,因此卖服务型产品的边际效益,相对卖断闭源软件产品是较差的,导致净利率会较低。整个来看,不但整体营收远远不及闭源公司,净利率也比较低,红帽已经是最成功的开源软件公司了,它的最高营收大约是30亿美元,净利率长期维持在15至20%,这或许已经是开源软件公司的极限,而大型闭源软件公司的营收基本上都是百亿起跳,净利率在30%至50%以上,因此两者在可运用资源上就有相当的差距。

而开源软件公司若想往更上层的应用层去发展,就会进到闭源软件公司的战场,这些战场几乎都已被各大it公司瓜分,除非又发现新的应用领域,否则若想让公司的营收规模更上一层楼,那就势必要跟大型it公司合作才有可能,尤其现在各大it公司,不管是microsoft、google、ibm、amazon,也都不再坚持要完全闭源,都是采混合的开发模式,也就是底层开源,应用层闭源,并四处寻找适合的收购标的,以做产品的垂直整合,因此对开源软件公司来说,最后能被高价收购,除了获得金钱上实际的价值外,也代表自身技术是被肯定的。

对红帽来说,或许已经预见到未来的困境,再加上开源软件公司的收入来源是以企业为主,而ibm在大型企业客户的关系经营,是举世闻名的,比靠红帽自行努力会更有效果,身为公司的经营层势必要做出抉择,要嘛日后成长趋缓,股票市值被投资人看低,陷入平庸;要嘛在成长快到高峰时,加入到更大的公司团队,让未来有更大的发展舞台,我认为这些都是红帽经营层最终愿意被收购的原因。

开源软件的商业模式演变分析(四)

软硬件厂商都追求垂直整合

最后再稍微谈一下垂直整合,前面有说,现在大型软件公司,也都跟硬件制造商一样,都在想办法做垂直整合,为什么呢?因为可借此打造自己公司的生态系,将底层到应用层的技术做垂直整合,打造出良好的产品体验,想办法让自己成为垄断,同时避免竞争对手的垄断,甚至不只局限于软件本业,开始跨足硬件,为什么google身为软件公司,这几年却开始进入硬件领域,推出pixel手机,就是看到苹果利用iphone,将硬件、操作系统、应用程序整合在一起,打造出良好的产品体验,将使用者完全绑在它的产品生态系里,这样的利润是非常可观的,因此google也开始往这个方向努力,目前看来结果应该有符合google经营层的预期,所以才会把htc的pixel研发部门买下来,以便未来持续发展自己的硬件。未来谁能做到更多的垂直整合,越能获得越高的利润。

本文翻译自李政霖blog。